Una fotógrafa llamada Vivian Maier

•11 julio 2012 • 4 comentarios
Copyright del Texto © Gregorio Pérez Saavedra

Una de las historias que más han emocionado al monstruo en los últimos años…

Una mujer, cuidadora de niños durante toda su vida, que en sus ratos libres agarra su cámara de fotos y pasea por la ciudad con los ojos bien abiertos. Su hobbie, su pasión, su secreto. Desde de la década de los 50 Vivian Maier hizo fotos y más fotos, principalmente en Chicago, pero no se las enseñó a nadie. Es en el 2007 cuando una serie de casualidades hacen que algunos negativos de esta mujer (Vivian perdió su propiedad al no poder pagar el trastero para su almacenamiento) cayeran en manos de John Maloof, un historiador local. Sorprendido por la calidad de estas fotos decidió investigar la procedencia de dichos negativos; no dio con Vivian hasta algunos días después de su muerte. John se convirtió en el principal guardián y divulgador de la obra de Vivian. Unos 100.000 negativos que poco a poco van viendo la luz. Libros, exposiciones, y un montón de enamorados de su trabajo ávidos de nuevas fotos.

Que la fotografía es soledad hace tiempo que el monstruo lo tiene claro. Que existe el arte fotográfico sin exhibición es algo que ya no está tan claro, pero los hechos están ahí. El aporte de Vivian Maier a la “street photography” es indiscutible. ¿Cuántas historias como la de Vivian permanecerán encerradas en armarios y cajones secretos? ¿Cuánto arte fotográfico existe que nunca verá la luz? ¿Hace eso a sus autores menos fotógrafos?

Gracias, John Maloof, por tu dedicación con la obra de Vivian Maier.

Gracias, Vivian Maier, por tu sensibilidad. Quizá nunca te consideraste una fotógrafa, pero lo eras, y muy brillante.

Una web: www.vivianmaier.com

Un libro: Vivian Maier Street Photographer, editado por John Maloof. powerHouse Books.

Sus fotos me persiguen, ya son parte de mí.

Fotografías extraídas de www.vivianmaier.com

Copyright del Texto © Gregorio Pérez Saavedra

The Artist (2011)

•29 junio 2012 • Dejar un comentario
Copyright © Gregorio Pérez Saavedra

Muy Buena

Peculiar película dirigida por el desconocido Michel Hazanavicius. Toda una declaración de amor al cine y a su historia.

Lo primero es reconocer la valentía de este hombre que se ha atrevido a hacer en pleno siglo XXI una película muda. Esta técnica no era imprescindible para la narración del film, pero su uso es una muestra clara de que las técnicas antiguas son igualmente válidas hoy día como recursos narrativos. Se puede seguir haciendo cine en blanco y negro y se puede seguir haciendo cine mudo sin que esto implique una catástrofe en las taquillas.

¿Dónde está el éxito de esta película? Para el monstruo la pieza clave es el guión. Muy bien estructurado y que nos va adelantando sutilmente acontecimientos futuros de la trama. Y, por supuesto, la interpretación de Jean Dujardin que borda el papel de George Valentin en todas sus caras, un actor que parece realmente salido del cine mudo. Todo un acierto de casting. Bérénice Bejo en su papel de Peppy Miller va in cresendo en su interpretación, a la par que la fama de su personaje.

George Valentin y Peppy Miller, la atracción de dos líneas con direcciones y tiempos distintos. Se podría discutir mucho sobre la relación entre estos personajes: para el monstruo hay amor. Aunque pueda parecer en partes avanzadas del film que hay más caridad que otra cosa, no nos podemos olvidar de las escenas iniciales que son las que marcan su relación a lo largo de los años.

El monstruo quiere destacar además a los secundarios, especialmente a John Goodman que hace una interpretación memorable. Y, por supuesto, el monstruo no quiere olvidarse de ese perrito que hace una de las mejores actuaciones caninas de la historia del cine. Perro de la raza Jack Russell, raza que debe ser especialmente inteligente, ahí está nuestro Pancho, también de la misma raza.

La verdad es que la relación entre George y su perro llevó al monstruo al recuerdo de la gran película de Vittorio de Sica “Umberto D.”. Según avanzaba la película esta referencia se fue haciendo más fuerte, al final de la película se hace indiscutible la influencia de “Umberto D.”, y el neorrealismo italiano en general, sobre “The Artist”. Y es que en “The Artist” encontramos multitud de referencias, no sólo a la época muda del cine (entrañable cuando Peppy agarra el coche y recorre la ciudad contrarreloj, al estilo de las slapstick comedies) sino a toda la historia del cine en general.

Y es aquí cuando el monstruo quiere apuntar lo peor de esta película. Y es el uso del tema de amor de “Vértigo” para la parte más drámatica del film. El monstruo no niega que el tema encaja perfectamente con la trama y que tiene una intensidad sublime (reverencias para el señor Bernard Herrmann), pero es tal su riqueza y su potencia que el cinéfilo se vé desbordado por él. En cuanto empezó a sonar este tema, el monstruo desconectó automáticamente de la película y empezó a verse acosado por las imágenes de James Stewart y Kim Novak, a recordar esa película que todo cinéfilo ha visto al menos tres veces. Es una pena que en una película como “The Artist”, dirigida a un disfrute más amplio del público cinéfilo, éste sea excluido de las escenas más drámaticas del film por este detalle. Quizá aquí el orgullo de George Valentin atacó a Hazanavicius, que pensó que podría llenar con nuevas imágenes aquella música. Pues no. El monstruo salió del cine tarareando el tema de Herrmann mientras “The Artist” se iba descomponiendo en la memoria, barrida por la película de Hitchcock.

En cualquier caso, “The Artist” es una muy buena película de recomendable visión y revisión.

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Navia con la AFT

•12 febrero 2012 • Dejar un comentario

Muchas ilusiones tenía el monstruo en esta actividad de la Asociación Fotográfica de Toledo (AFT). El taller con José Manuel Navia superó sus expectativas.

A lo largo de varias horas este “profesional enfermizo” de la fotografía nos fue guiando a través de una maraña (su maraña que honestamente nos quiso compartir) de sabrosas citas, lecturas de cartas, análisis de la obra de sus referentes fotográficos, conexiones literarias, huellas emocionales, trabajo personal, trabajo editorial… Todo con un apasionamiento y un saber narrar que dejó boquiabierto y emocionado al monstruo.

Volver al punto de partida. Un nuevo comienzo. Más meditado. El monstruo se despidió de Navia diciéndole, al darle la mano, que se iba con más preguntas que respuestas. “No puede ser de otra forma” le contestó Navia con una sonrisa. Con maestría y humildad Navia nos acribilló con un montón de preguntas bien dirigidas a nuestra línea de flotación. “Éstas son mis respuestas” podría haber dicho, “ahora os toca buscar las vuestras”.

¿Qué fotógrafo soy?

¿Qué fotógrafo quiero ser?

¿Qué fotógrafo puedo ser?

¿Sirven de algo nuestras fotografías?

¿Cuál es mi familia fotográfica?

¿Soy sincero cuando hago fotografía?…

El monstruo salió de la charla en un curioso estado, mezcla de excitación y abatimiento. Pronto constató que no era el único. Aquello fue una experiencia compartida, un estrechar lazos, un comenzar a caminar juntos.

Cuenca por José Manuel Navia

Para el monstruo todo aquello traspasó las barreras de la fotografía.

Cada vez el monstruo está más convencido. Ayer Navia no dio un taller sobre fotografía, sólo usó la fotografía como pretexto. Ayer Navia consiguió cuestionarnos sobre nuestra propia existencia, nuestra condición humana, nuestra línea vital. Para el monstruo, tan aficionado al cine, Navia ha pasado a convertirse en el Kieslowski de la fotografía.

Nos va a hacer crecer (o sería mejor, renacer) a muchos como fotógrafos, pero mejor aún, también como personas.

Gracias, Navia.

Lupus

•28 enero 2012 • 1 comentario

Hace ya algún tiempo que el monstruo se empezó a mover por el mundo del cómic. Más concretamente por lo que se ha venido en llamar “novela gráfica“: esos tebeos más gorditos que se ven en las secciones de comics de las librerías y que tratan temas para adultos. Son pequeñas joyas que suelen pasar inadvertidas para los grandes lectores. Afortunadamente cada vez menos inadvertidas; poco a poco su calidad se está haciendo notar y van ganando adeptos.

El monstruo quería recomendaros la última que ha leído: Lupus. Su autor es el suizo Frederik Peeters que tiene en su haber una archiconocida obra en este género “Píldoras azules“, una maravilla también.

Lupus está dividio en 4 volúmenes que se fueron publicando en España por la editorial Astiberri entre los años 2005 y 2007, aunque desde agosto del 2011 está disponible la versión integral con los cuatro volúmenes juntos, que te saldrá mucho más económica si tras leer esto te animas a comprarlo.

Las portadas de los 4 volúmenes de Lupus

La obra está ambientada en un futuro de ciencia ficción donde los protagonistas (Lupus y Tony) se mueven entre planetas, como el que se mueve entre ciudades, con la excusa de buscar nuevos escenarios para pescar cuando en realidad lo que van buscando son drogas que meterse para el cuerpo. En su camino se cruzará una chica, Sanaa, que será el detonante que haga revolucionar sus vidas.

Pero no os equivoquéis, el escenario de ciencia ficción podría haber sido igualmente el mundo actual. Nada hubiera cambiado. Lupus nos habla de las relaciones entre las personas (y con uno mismo), de la soledad, de la amistad, del amor, del sexo, de los propios fantasmas, del miedo a crecer, del dolor, de la culpa… a través de unos personajes descritos con una profundidad insólita en un comic.

Resulta asombroso como Peeters maneja todos estos temas con soltura, mostrando ciertas cosas y dejando el resto a la inteligencia del lector. Cada viñeta parece estar pensada al milímetro para establecer un ritmo narrativo muy preciso. Quizá eso sea lo que más ha sorprendido al monstruo, cómo maneja el tiempo el señor Peeters, ¡sensacional! Controla a la perfección la elipsis, los saltos atrás en el tiempo, las incursiones en el presente de los fantasmas del pasado, el paso de lo general al detalle,… Esto y su habilidad con las expresiones de los rostros hacen de Peeters uno de los grandes autores del género, sin duda alguna.

Se puede hacer filosofía con viñetas. Lean a Peeters y luego se lo cuentan al monstruo.

Exposición Fotográfica “Pecados y Virtudes”

•28 octubre 2011 • Dejar un comentario

El monstruo tiene el placer de presentarles la exposición fotográfica “Pecados y Virtudes” que se inaugurará en el Círculo de Arte de Toledo el día 5 de noviembre a las 19:00. Las obras se podrán contemplar durante todo el mes de noviembre.

Remando al viento (1987)

•25 julio 2011 • Dejar un comentario
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Realmente Magnífica

Película dirigida por Gonzalo Suárez, basada libremente en el mito de Frankenstein. En ella se nos describe el legendario encuentro entre Lord Byron, Polidori, Percy B. Shelley y Mary Shelley que daría como fruto, entre otros, una de las obras culmen de la literatura universal: Frankenstein.

La película tiene, para el monstruo, uno de los mejores comienzos del cine universal, que pone bien a las claras la intención de la película, la comunión perfecta entre imágenes, literatura y música. Con las primeras notas de la evocadora “Fantasy on a Theme by Thomas Tallis” de Ralph Vaughan Williams, se nos muestra el comienzo del escalofriante poema de Byron “Darkness”:

I had a dream, which was not all a dream.
The bright sun was extinguish'd, and the stars
Did wander darkling in the eternal space,
Rayless, and pathless, and the icy earth
Swung blind and blackening in the moonless air;
Morn came and went--and came, and brought no day

A continuación, según se va desgranando toda la melodía de Vaughan Williams, vemos unas maravillosas imágenes de un velero navegando entre el hielo…

Los veleros son el leitmotiv de la película, presentes en todo momento y asociados a fatales desenlaces. El gran acierto de Gonzalo Suárez fue mezclar, con mucha habilidad, la historia de Frankenstein con la dramática vida de la propia autora y sus personas cercanas. Por la fuerza de la imaginación, Mary Shelley da vida a un monstruo que la perseguirá durante toda su vida.

Un canto muy antiguo de las montañas de Albania

Los puntos fuertes, aparte del guión ya comentado, son los ágiles diálogos (que establecen unos fuertes lazos con la literatura), el buen manejo de la elipsis y la ambientación romántica del extraordinario Carlos Suárez: inolvidables los veleros en la niebla, los entierros en las praderas, ese palacio con esa jirafa, el reflejo del fuego en un piano… ¡sublime!

Pero también tiene puntos débiles: la interpretación de algunos actores, algunas escenas demasiado explicativas o el final algo precipitado teniendo en cuenta el ritmo general de la película.

Una película altamente recomendable. El romanticismo llevado a la pantalla con una sensibilidad exquisita. Para verla con un cuaderno e ir apuntando frases. El monstruo quiere acabar con una que dice Lord Byron a Mary Shelley que le impactó mucho y que resume muy bien la película.

Si has tenido poder para escribir nuestro destino, ten ahora fuerza para aceptarlo.
Copyright © Gregorio Pérez Saavedra

Voces contra la globalización (2006)

•27 junio 2011 • Dejar un comentario
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Voces contra la globalización es una serie de 7 episodios, dirigidos por Carlos Estévez, que se emitió en TVE allá por el 2006. Se trata de sendos documentales que analizan distintos aspectos relacionados con la globalización, a través de las opiniones de personalidades estudiosas en la materia: Carlos Taibo, Eduardo Galeano, Susan George, Adolfo Pérez Esquivel, José Saramago, Federico Mayor Zaragoza y un largo etcétera.

¿Quién tiene el poder real en el mundo? ¿Hacia dónde va nuestro planeta? ¿Por qué hay tanta inmigración? son algunas de las cuestiones analizadas desde puntos de vista a los que el ciudadano tiene poco acceso desde los medios de comunicación habituales. Por este hecho, el monstruo se sorprendió enormemente de que se emitieran en su momento en televisión.

El último de los documentales habla en tono esperanzador sobre los movimientos que van surgiendo, a lo largo y ancho del mundo, reaccionando contra el neoliberalismo. Movimientos a los que podemos sumar, sin duda alguna, el reciente 15-M. Si, como el monstruo, participas de este movimiento, ver estos documentales aumentará tu información (y tu indignación). Si eres de los que no tienen claro de qué va esto del 15-M, quizá te sirvan para abrir un poco los ojos o, al menos, conocer otros puntos de vista sobre la situación actual mundial.

¿Otro mundo es posible? El monstruo es algo pesimista sobre este asunto, pero debe reconocer que vamos dando pasos y que se está avanzando. La sociedad cada vez está más indignada, nos tienen que escuchar ¿o no?

Copyright © Gregorio Pérez Saavedra